Гуманитарные технологии Аналитический портал • ISSN 2310-1792

Свобода печати. Эллен Хьюм

Эллен Хьюм — директор Центра по изучению средств массовой информации и общества при Университете штата Массачусетс в Бостоне, США. Автор полагает, что именно независимые СМИ обеспечивают свободный поток информации, жизненно необходимый в демократическом обществе. Используя примеры ряда стран, автор излагает четыре наиболее важные функции, выполняемые свободной прессой: обеспечение подотчётности государственных руководителей народу, привлечение внимания к важным вопросам, просвещение граждан, чтобы они могли принимать обоснованные решения, и установление связей между людьми в гражданском обществе.

Когда смотришь на то, как средства массовой информации могут критиковать и разоблачать даже самых богатых и влиятельных общественных деятелей в мире, возникает вопрос: а зачем вообще терпеть свободную прессу? Почему бы не вернуться к идее государственных СМИ с ограничениями на то, что можно говорить и публиковать, и с контролем над правом на собрания? Ответ заключается в следующем: без свободного потока информации невозможно в полной мере обеспечить политическую стабильность, экономический рост и демократию.

Информация — это власть. Для того чтобы страна могла воспользоваться политическими и экономическими преимуществами, обеспечиваемыми властью закона, властные структуры должны быть открытыми для контроля со стороны народа. Для обеспечения научно-технического прогресса необходим открытый обмен идеями.

А если правительство хочет, чтобы его ценили за подотчётность народу, необходимы свободные и независимые СМИ. Именно поэтому Томас Джефферсон, основной автор американской Декларации независимости, настаивал на том, чтобы Конституция США предусматривала право людей на свободу слова, свободу печати и публичные собрания. «Если бы мне было предоставлено решать, надлежит ли нам иметь правительство без газет или газеты без правительства, я без малейших колебаний предпочёл бы последнее», — писал он в 1787 году. Это не означает, что газеты были благосклонны к нему, когда он стал президентом. Ему досталась своя доля разоблачений, поставивших его в неловкое положение. Но Джефферсон продолжал твёрдо поддерживать даже чрезмерное внимание со стороны СМИ, поскольку он сознавал, что без такой подотчётности и беспрепятственного потока идей в стране тормозится творческий рост, а её народ не свободен.

В условиях демократии независимые СМИ выполняют четыре жизненно важные функции. Во-первых, они следят за власть имущими, обеспечивая их подотчётность народу. Во-вторых, они предают гласности вопросы, которые требуют внимания. В-третьих, они просвещают граждан, чтобы они могли делать политический выбор. В-четвёртых, они связывают людей друг с другом, образуя социальный «клей», скрепляющий гражданское общество.

Обеспечение подотчётности власти

Часто труднее всего выполнять контрольную функцию. Правительственные учреждения и чиновники не всегда стремятся к прозрачности в работе, особенно при отсутствии традиции общественного контроля. В постсоветской Грузии, например, телеканал «Рустави II» сообщал о проверенных журналистских расследованиях коррупции в государственных органах. Когда власти попытались закрыть телекомпанию, вместо того чтобы решить проблему, граждане провели массовые акции протеста. Их демонстрации в защиту своих независимых средств массовой информации заставили правительство уволить коррумпированных членов кабинета и позволить «Рустави II» вернуться в эфир.

Ещё один пример даёт Индия, где председатель партии «Бхартия Джаната» Бангару Лаксман был секретно заснят журналистом сайта Tehelka. com, когда он брал деньги, как он полагал, за сделку с оружием. Общественный протест после этого разоблачения вынудил нескольких членов кабинета министров подать в отставку.

Честно работающие средства массовой информации, обеспечивая подотчётность власти, могут укрепить власть закона и тем самым создать в стране более стабильную обстановку. Эта стабильность сделает страну более привлекательной для долгосрочных экономических инвестиций. «Свобода слова и обмена информацией — это не роскошь, а та валюта, от которой все сильнее зависят мировая торговля, политика и культура», — заметил Дэвид Хоффман, основатель международного неправительственного агентства «Интерньюс», которое помогает обучать сотрудников для независимых СМИ и развивать независимые СМИ в 50 странах.

Предание гласности

Без свободной и независимой прессы вся ответственность за информирование общественности и безопасность лежит только на правительстве. Такое отсутствие взаимодействия с обществом может серьёзно подорвать безопасность страны и её экономический рост.

Например, китайские средства массовой информации в 2003 году не сообщали точных сведений о разворачивающейся эпидемии атипичной пневмонии (SARS), поскольку они следовали пожеланиям своего правительства свести кризис к минимуму. Поэтому не было предупреждений о том, что в Пекине и других районах смертельное заболевание выходит из-под контроля. Неосведомлённые граждане продолжали действовать так, будто ничего не произошло, подвергая себя риску и распространяя заболевание. Среди части населения возникла паника, когда число случаев в их районах резко возросло. Туристы и международное инвестиционное сообщество тоже всполошились. Когда журналисты независимой газеты «Уолл-стрит Джорнэл» ходили из больницы в больницу в Пекине, чтобы подсчитать реальное число случаев SARS, некоторые иностранные инвесторы перестали доверять официальной информации китайского правительства и начали вывозить своих сотрудников из страны. Правительство с запозданием осознало, что надо информировать общественность о реальных угрозах и масштабах проблемы, чтобы обуздать эпидемию и восстановить авторитет государства. В данном случае независимое иностранное СМИ обеспечило подотчётность власти перед народом, когда местным СМИ не позволяли это сделать.

Просвещение граждан

Имея возможность свободно функционировать, местные газеты, радиостанции и телекомпании могут выступать важными элементами демократии. Они могут не только следить за работой местных учреждений и привлекать внимание общественности к проблемам безопасности, но и помогать гражданам понимать своё правительство, которое может находиться от них на достаточном расстоянии, и иметь к нему доступ.

Например, когда несколько лет назад во время финансового кризиса в Уругвае закрылись четыре крупнейших банка, пожилой человек в городе Тукуарембо позвонил на местную радиостанцию с просьбой о помощи. Его жена болела, а он не мог получить доступ к своему банковскому счету, чтобы заплатить врачу. Продюсеры «Радио Сорилья» связались с региональным членом законодательного собрания, который связал этого человека с Министерством финансов. Там человек узнал, что принимается экстренный закон, предоставляющий таким людям, как он, доступ к их банковским счетам. Для продюсеров радиостанции в Тукуарембо обычное дело помогать связывать жителей их городка с государственными службами и друг с другом. Слушатели звонят, разыскивая редкие книги, пропавших собак, в поисках работы и работников. «Радио Сорилья» — не просто местная доска объявлений и ходатай перед властями. Оно также предлагает выпуски новостей, дискуссии с участием радиослушателей по телефону и интервью, как сообщает американский радиопродюсер Мария Мартин, которая провела некоторое время на станции и была поражена её успехом.

В Ангрене (Узбекистан) у граждан есть аналогичный информационный ресурс — местная телекомпания. Они звонят на «ТВ-Орбиту», которая сообщает об их жалобах и других городских проблемах в телевизионных выпусках новостей. Новости смотрят как граждане, так и власти. Однажды, когда власти попытались закрыть телекомпанию, чтобы пресечь её политическое влияние, общественность и спонсоры выступили с протестом, и властям пришлось разрешить ей вновь открыться.

Связывая людей

Доступ к местным новостям может даже спасти людям жизнь. В августе 2005 года, когда на Новый Орлеан (штат Луизиана) несся ураган «Катрина», местные семьи вьетнамских иммигрантов были предупреждены их маломощной общественной радиостанцией на вьетнамском языке о том, куда идти в поисках безопасности и где найти своих соседей — американцев вьетнамского происхождения.

29 марта 2005 года, когда в двух часах езды к югу от Кабула начала рушиться плотина «Султан», журналисты радиостанции «Газнавияан» позвонили губернатору провинции, который затем вышел в эфир с заявлением о том, что всем местным жителям необходимо эвакуироваться. Это сообщение дошло до людей, прежде чем дамба рухнула и уничтожила многие дома и магазины в поселке. «Я слушал радио «Газнавияан», и когда оно начало говорить о плотине «Султан», я прибавил громкость и понял, что нам надо бежать», — рассказывал местный житель. Быстрые действия станции спасли жизнь многим людям. Впоследствии радиостанция продолжала поддерживать связь между двумя частями города, которые были разделены наводнением.

Всемирный банк характеризует открытость СМИ как позитивный фактор экономического и политического развития. В «Докладе о развитии в странах мира за 2002 год» было проанализировано 97 стран и установлено, что для тех из них, где есть частные независимые местные средства массовой информации, характерны более высокий уровень образования и здравоохранения, меньшая коррупция и более прозрачная экономика.

Конечно, свободная пресса не всегда выполняет свои функции профессионально, и создание открытых СМИ может повлечь за собой нежелательные последствия. Но чем больше взвешенных новостей и общественных дискуссий предлагают средства массовой информации, тем больше их ценит общественность. Информация в интересах общества — вот топливо демократии. Люди становятся более просвещёнными и берут на себя больше ответственности за собственное благополучие.

Средства массовой информации могут служить своего рода предохранительным клапаном, давая всем возможность высказаться. Эта способность транслировать и представлять различные точки зрения, существующие в обществе, более важна, чем может показаться на первый взгляд. Эксперт по терроризму Джессика Стерн отметила, что терроризм часто подпитывается унижением, когда люди ощущают, что они оказались выброшенными из основного русла жизни общества или что к ним относятся без уважения.

Как указывает Дэвид Хоффман из «Интерньюс», «есть множество доказательств — от сандинистов в Никарагуа до албанских мятежников в Македонии — того, что привнесение оппозиционных групп в политическую жизнь создаёт ненасильственные альтернативы гражданским конфликтам».

Авторы второго доклада Всемирного банка «Консультации с бедными» опросили 20 тысяч малоимущих в 23 странах и установили, что больше всего отличает бедных от богатых: «Отсутствие голоса, невозможность быть услышанным и быть представленным. Невозможность донести своё мнение до людей, облеченных властью. Невозможность направить прожектор на условия неравенства. У опрошенных людей нет докторских степеней, но они знают, что такое бедность, и в первую очередь они говорят не о деньгах. Они говорят об отсутствии голоса, отсутствии возможности выразить свое мнение».

Динамичный информационный сектор с конкурирующими независимыми газетами, радиостанциями, сайтами Интернета и телевидением позволяет услышать эти голоса. Эти средства массовой информации могут освещать проблемы, побуждать сограждан и представителей власти заниматься ими, наделять с помощью реальной информации определённой силой даже обездоленных. Все выигрывают, если бедные имеют возможность улучшить своё положение, участвуя в реализации возможностей, предоставляемых свободой слова, свободой печати и правом на собрания в демократических обществах.

Источник: Свобода печати. Эллен Хьюм. // Электронная публикация: Центр гуманитарных технологий. — 27.04.2007. URL: https://gtmarket.ru/laboratory/expertize/2007/868
Публикации по теме
Новые статьи
Популярные статьи